”Jag ville göra det på mitt sätt – så jag startade eget.”

Borgaren Mika Kjellberg, grundaren av modellagenturen MIKAs, berättar om
modeglamouren i 80-talets Milano, avvikande idéer och viljan att vara bäst.

Text: Isabelle Brandhofer

Foto: David Thunander

Högst upp i sekelskifteshuset på Birger Jarlsgatan hänger modellporträtten på rad. På
bokarnas tangentbord jobbar snabba fingrar med att para ihop rätt modeller med kunder i
världens alla modestäder – Paris, Milano, London och New York.

Mika Kjellberg poserar något motvilligt framför kameran i den vitmålade studion. Hon är
noga med att se bilderna efter de tagits för att se resultaten. Det kan vara en arbetsskada från
hennes 40 år i branschen, säger hon.

– Jag hatar att bli fotograferad. En bild lever kvar så läng, det tycker jag är jobbigt.
Bakom receptionen hänger ett stort porträtt på Emma Wiklund, modellen som var ett av Mika
Kjellbergs tidiga fynd och en av Sveriges största modellexporter. Till listan över toppmodeller
som representeras av MIKAs hör även Elsa Hosk, Vilma Sjöberg, Oumie Jammeh, Sharif
Idris, Victoria Silvstedt, Izabella Scorupco, Mini Andén och Vendela Kirsebom. Sedan 20 års
ålder har Mika titulerats ”modellmamma”. Något hon själv aldrig direkt gillat. För henne är
det synonymt med en tuff och hård Eileen Ford, grundaren av legendariska agenturen Ford
Models.

– Man är både kompis, agent och arbetsgivare för modellerna. Som bokare blir man väldigt
viktig, man vet allt om dem. Många av modellerna jag träffade när jag var yngre är
fortfarande mina bästa vänner idag.

Barndomens sommarlov tillbringades i familjens hus i södra Italien. Efter studenten blev hon
kvar och tack vare en kompis som blivit upptäckt som modell fick hon jobb på en
modellagentur i Milano.

– Jag var 20 år gammal och skulle jobba med killmodeller i Milano. Det var en total dröm och
helt galet. Jag kände direkt att det är det här jag vill göra.
Sagt och gjort. Efter två år flyttade hon hem till Sverige igen och fortsatte arbeta på en svensk agentur. Men hennes vågade idéer inspirerade från tiden i Italien gick inte ihop med den
svenska arbetsmodellen.

– Jag vill jobba mer internationellt, flyga hem modeller och flyga ut. Om jag inte hade det
kunden ville ha tittade jag utomlands. Men då tyckte man att jag stal jobb från de svenska
modellerna. Jag insåg att ville jag ha det på mitt sätt var jag tvungen att göra det själv.
Efter studier på Berghs School of Communication i marknadsföring och försäljning föddes
idén till MIKAs. En agentur som, förutom att representera fotomodeller och tänka mer
globalt, utmärkte sig genom att erbjuda kunder ett register av ”vanliga människor”. Folk som
kanske inte uppfyllde modehusens krav men som ändå kunde passa i reklamsammanhang, för
en större bredd och mer blandat och inkluderande utbud av modeller. Agenturen
effektiviserade även processen genom att samla makeup-artister, frisörer och modeller under
ett och samma tak.

– Jag kände att jag ville göra det bättre än alla andra. Om jag såg en modell från en annan
agentur på ett omslag var jag fysiskt plågad. Jag kunde inte gå förbi tidningskiosken utan att
må dåligt. Jag ville ha alla mina modeller där ute och slet som ett djur för att få det så.

Samtidigt som MIKAs började ta form skedde ett generationsskifte i branschen. Många unga
fotografassistenter, som Mikael Jansson, Stellan Herner och Mattias Edwall, som tidigare
arbetat utomlands flyttade hem igen. En slump som visade sig vara till hennes fördel.
– De tog med sig andra krav och ett nytt tänk. Jag var nog den enda då som fattade vad de
ville ha då.

Till en början ansågs företagsidén något suspekt och det var svårt att få finansiering i
Stockholm. Till slut klev hennes tidigare arbetsgivare, modellagenturen i Milano, in och
lånade ut 70 000 kronor som gjorde det möjligt att öppna kontoret på 50 kvadrat på
Drottninggatan 81.

– Det låg på toppen av backen med fönster hela vägen. Man kunde sitta och scouta från gatan,
det hände säkert att vi sprang ner och haffade någon.
Under uppväxten i Täby med mamma, pappa och två syskon jobbade hon på helger och
sommarlov från 13 års ålder. Blomsteraffären i Täby Centrum, kassan på Domus,
frukostvärdinna på hotell och i butik på H&M.

– Jag visste tidigt att jag ville tjäna pengar och rå mig själv. Varje sommar åkte vi bil ner till Italien. Första stoppet var i Halmstad där vi plockade upp min mammas moster och morbror.
Från Halmstad till Italien var vi sju personer i en liten Ford utan luftkonditionering. Dessutom
led moster Britta av drag, vi inte fick öppna ett enda fönster. Vi låg halvt avsvimmade där bak
i 50 graders värme.

Efter några vändor upp och ner mellan Sverige och Italien bestämde hon sig för att aldrig göra
om det. Nu skulle hon jobba så hon hade råd med flyg eller tåg.

– Kanske är det vad som gjorde mig till entreprenör, säger hon fundersamt. Behovet av att få
bestämma själv.

Med 20 anställda och kontor i Stockholm, Malmö och Göteborg är visionen hon hade för
MIKAs uppnådd.

– I en intervju från 1987 fick jag frågan hur länge jag skulle hålla på, då svarade jag åtta år
till. Idag är har det gått många år och det är fortfarande så roligt. Branschen håller på att
förändras till det bättre börjar nu bli inkluderande på allvar. Jag har så bra medarbetare som
inspirerar mig och en helt ny generation av toppmodeller som är på väg ut nu.

Namn: Mika Kjellberg
Ålder: 60 år.
Bor: Östermalm.
Familj: Ja. Två vuxna barn och taxen Lily.
Borgare: Sedan 2019.
Gör: Driver tillsammans med kompanjon och medarbetare agenturen MIKAs.

Tre vändpunkter i MIKAs karriär

Juni 1986. Jag bestämde mig för att göra det här själv och öppnade MIKAs.

Våren 1991. Kuwaitkriget. Det ledde till en fastighets- och finanskris och hela världen föll
ihop som ett korthus. Ingen bokade en enda modell. Där satt jag i relativt stor kostym och
kanske tio anställda när revisorn sa att vi måste förbereda för konkurs. Det var kul så länge
det varade, tänkte jag. Vi lyckades vända om.

2016. MIKAs fyllde 30 år men tiden ägnades åt en skilsmässa mellan mig och dåvarande
kompanjon. Det var en sorglig och tuff tid men med ett riktigt bra slut då min CFO klev in
som ny kompanjon. Vi kompletterar varandra väldigt bra.

2021-01-26

DELA